Zmijski otrov kao “protuotrov” za Alzheimerovu bolest

Zmijski otrov kao “protuotrov” za Alzheimerovu bolest

Australski znanstvenici sa Sveučilišta Monash u Melbourneu izdvojili su molekulu iz otrova Bothrops asper zmije otrovnice jamičarke i ustanovili da molekula stimulira enzime koji doprinose smanjenju nastanka plakova u mozgu oboljelih od Alzheimerove bolesti

Zmijski otrov, kao lijek, javnosti je relativno malo poznat. No tradicionalna kineska i indijska medicina otrov zmija otrovnica koriste tisućama godina za liječenje. Kad čujemo za zmijski otrov prva nam je posmisao da je to nešto čega bismo se trebali kloniti, ali najnovija znanstvena istraživanja u Australiji pokazuju suprotno. Naime, australski znanstvenici su otkrili čudotvornu molekulu u otrovu zmije otrovnice jamničarke, a koja usporava napredovanje Alzheimerove bolesti, opasne i raširene bolesti koja dovodi do demenecije i takozvanog „gubljenja“ pacijenata zbog učestalih plakova koji se dešavaju u mozgu oboljelih.

Protein pod nazivom Amiloid-beta, poznat je kao glavni krivac za Alzheimerovu bolest. Naslage u mozgu oboljelih od ove neugodne bolesti nastaju kada se dijelovi amiloid-beta proteina zgrušaju i zgrudvaju zajedno. Beta-amiloid nastaje od jednog većeg proteina koji se nalazi u masnim membranama koje okružuju živčane stanice. Kod zdravih ljudi enzimi na jednostavan i prirodan, spontan način čiste i uklanjaju takve proteine, ali kod obljelih njihova je funkcija poremećena. Posljedica su moždani plakovi i oštećene moždane sinapse što dovodi do gubitka pamćenja.

Znanstvenici širom svijeta su u potrazi za raznim načinima kako usporiti ili zaustaviti taj proces, otkrivajući prirodne molekule i radeći na implantatima antitijela kako bi se spasilo što više ljudi od težih posljedica ove bolesti. Kao dio velikog kolektivnog napora koje čine znanstvenici i istraživači, znanstveni tim sa Sveučilišta Monash iz Australije se posebno usmjerio na traženje i proučavanje molekule koja bi potaknula aktiv nost enzima koji sudjeluju u razgradnji moždanog plaka.

Na čelu australskog znanstvenog tima je dr. Sanjaya Kuruppu, a njegov je tim vršio mnoga istraživanja na raznim vrstama zmijskog otrova te su tako otkrili molekulu u otrovu zmije otrovnice jamničarke Bothrops asper, koja živi u Južnoj i Srednjoj Americi. Spomenuti znanstveni tim također je stvorio i sintetičku verziju prirodne molekule iz zmijskog otrova, laboratorijska ispitivanja na ljudskim stanicama pokazala su da je djelovanje sintetičke molekule jednako učinkovito.

Ovo nije prvi put da se otrov zmija otrovnica iz Južne Amerike pokazao kao obećavajući u smislu proizvodnje lijekova. Posljednjih su godina istraživači razvili hidrogel na bazi zmijskog otrova koji se stavlja na ranu i zatvara krvarenje u samo nekoliko sekundi.

Sljedeća faza kojoj će pristupiti znanstveni tim sa Sveučilišta Monash je testiranje novootkrivene molekule na laboratorijskim miševima. Napori i uspjesi tima objavljuju se u znanstvenom časopisu Scientific Reports. (M. F.)