Britanski znanstvenici obučavaju pse da nanjuše koronavirus

Britanski znanstvenici obučavaju pse da nanjuše koronavirus

(Foto: Heinz Höfling, CC BY-SA 3.0,Wikimedia)

“Ovaj novi dijagnostički alat mogao bi u kratkom roku revolucionirati naš odgovor na COVID-19 i biti od velike važnosti, osobito u mjesecima koji dolaze”, zaključuje profesor James Logan s LSHTM-a

Osjetljiv pseći njuh već se koristi u nizu aktivnosti kojima je cilj zaštita sigurnosti i zdravlja ljudi. Psi se tako koriste za otkrivanje ljudi u ruševinama, pronalaženje eksplozivnih naprava, ali i otkrivanju raka (npr. prostate) i drugih bolesti. No mogu li nam pomoći u borbi protiv trenutno najveće ugroze s kojom se svijet susreće – pandemije koronavirusa?

Britanski znanstvenici upustili su se u novi poduhvat te će obučiti pse da nanjuše miris koronavirusa, nadajući se da bi na taj način mogli postići neinvazivan način otkrivanja bolesti i pomoći u zaustavljanju njenog širenja.

Projekt provode istraživači sa Sveučilišta Durham, koji rade sa stručnjacima s Londonske škole higijene i tropske medicine (LSHTM), zajedno s psima za medicinsku detekciju tvrtke Medical Detection Dogs.

Ista grupa objavila je 2018. godine studiju u kojoj je detaljno objavila kako se špringer španijeli mogu obučiti za otkrivanje mirisa malarije u uzorcima čarapa koje nose zaražena djeca. Nadaju se da će se ova njihova vještina jednog dana moći koristiti u ulaznim lukama kako bi se zaustavilo širenje bolesti. Istraživači sada imaju slične ambicije kada je u pitanju svjetska COVID-19 pandemija.

„Naš prethodni rad pokazao je da psi mogu otkriti neugodne mirise kod ljudi koji imaju malarijsku infekciju i to vrlo visokom točnošću – iznad standarda Svjetske zdravstvene organizacije za dijagnostiku”, izjavio je profesor James Logan, šef Odjela za kontrolu bolesti na LSHTM-u. „Znamo da i druge respiratorne bolesti, kao što je COVID-19 mijenjaju naš tjelesni miris tako da postoji velika vjerojatnost da će ga psi moći otkriti. Ovaj novi dijagnostički alat mogao bi u kratkom roku revolucionirati naš odgovor na COVID-19 i mogao bi biti od velike važnosti, osobito u mjesecima koji dolaze”, zaključuje Logan.

Drugi način na koji psi mogu otkriti one koji nose COVID-19 je kroz suptilne promjene u njihovoj kožnoj temperaturi, što može ukazivati na vrućicu.

Prema istraživačima, školovani psi mogli bi nadopuniti postojeće metode probira i potencijalno bi mogli provjeriti čak 250 ljudi u jednome satu. Psi će biti podučeni korištenjem metoda koje su prethodno već upotrijebljene za obuku pasa za otkrivanje karcinoma, Parkinsonove bolesti i nekih bakterijskih infekcija, što u biti znači da će ih se na uzorcima podučavati da otkrivaju nosioca bolesti ili infekcije.

„U principu, sigurni smo da bi psi mogli otkriti COVID-19”, kaže dr. Claire Guest, izvršni direktor i suosnivač tvrtke Medical Detection Dogs. „Sada razmatramo na koji način možemo sigurno uhvatiti miris virusa iz pacijenata i predstaviti ga psima. Cilj je da psi budu u mogućnosti pregledavati bilo koga, uključujući one koji nemaju simptome i dojaviti nam trebaju li biti testirani. Ovo bi bilo brzo, učinkovito i neinvazivno i osiguralo bi da se ograničeni resursi ispitivanja s kojima raspolaže sustav javnog zdravstva koriste samo tamo gdje su stvarno potrebni”.

Pripremio: B. Jagačić

(Izvori: Sveučilište Durham, Londonska škola higijene i tropske medicine)