John Pridmore: Londonski gangster koji je pronašao Boga

John Pridmore: Londonski gangster koji je pronašao Boga

“Prosječan dan sastojao bi se od ugovaranja poslova s drogom, konzumiranja skupih jela, alkohola i droge, a kako sam bio vrlo promiskuitetan, bilo je tu uvijek i mnogo djevojaka”

Razgovarao: Boris Jagačić

„Bio je jedna od glavnih faca u londonskome podzemlju, njegove su jakne bile skrojene tako da u njih može sakriti mačetu i bokser, a poslovi s drogom učinili su ga bogatim. Imao je luksuzan penthouse, sportske automobile i lijepe žene. Gotovo je ubio čovjeka ispred noćnoga kluba. Tada se dogodilo nešto izvanredno što ga je nepovratno promijenilo …“, stoji u opisu knjige Ispovijest londonskoga gangstera, koja je postala međunarodni bestseler, a nedavno je objavljena i u nas. Knjigu je napisao John Pridmore, bivši pripadnik londonske kriminalne organizacije kojem se nije bilo uputno zamjeriti. Danas je to angažirani katolik koji propagira vjeru i ljubav. Pridmore je nedavno gostovao u Zagrebu i Splitu gdje je s publikom podijelio svoju potresnu životnu ispovijest. Evo što on o svom preobražaju govori za ZG-magazin:

Vrlo brzo nakon svog preobraženja odlučio sam da neću tražiti ljude koje sam u prošlosti povrijedio kako bih im se ispričao jer kad sam to pokušao prouzročio sam im mnogo straha, što je bilo posve razumljivo, s obzirom da oni nisu znali za moju preobrazbu

Nedavno ste gostovali u Zagrebi i Splitu gdje ste održali predavanja. Kakva je bila reakcija posjetitelja?

Baš sam uživao u posjetu. Ispostavilo se da su ovdašnji ljudi jako otvoreni i prijateljski raspoloženi.

O čemu ste im govorili u svojim predavanjima?

Podijelio sam sa njima svoju osobnu priču o tome kako mi je Bog promijenio život i kako uz njegovu pomoć ništa nije nemoguće.

Iz perspektive prosječnog mladog čovjeka imali ste “sve” – novac, sportske automobile itd. No ispada da je čovjek siromašan ako je siromašan duhom. Koja je vaša poruka koju odašiljete mladima na župnim okupljanjima?

Moja poruka je vrlo jednostavna – da nas novac, sportski automobili, žene itd. nikad ne mogu zadovoljiti jer nas je Bog stvorio za sebe i samo nas njegova ljubav, milost, ali i život za njega mogu ispuniti.

Možete li nam opisati kako je izgledao jedan vaš prosječan dan nakon što ste već stekli status u londonskom podzemlju?

Prosječan dan sastojao bi se od ugovaranja poslova s drogom, konzumiranja skupih jela, alkohola i droge, a kako sam bio vrlo promiskuitetan, bilo je tu uvijek i mnogo djevojaka.

Kada je nastupila promjena u vašem životnom putu?

Promijenio sam se 1991. godine.

Jeste li bili sudski gonjeni nakon svog javnog priznanja kriminalnih aktivnosti?

Nisam.

Pridmore_zidKriminalne organizacije obične ne gledaju blagonaklono na nečiju odluku da ih samovoljno napusti. Kako ste se vi uspjeli izvući? Jeste li doživjeli prijetnje?

Šef organizacije kojoj sam pripadao pružio mi je zaštitu pa me nitko nije dirao nakon što sam otišao.

Jeste li pokušali utjecati na neke od svojih bivših “kolega” da promijene svoj način življenja?

Jesam. Tražili su me da održim govor na sprovodu šefu kojeg sam maloprije spomenuo, pa sam prenio moje svjedočanstvo o tome kako je Bog promijenio moj život.

I kako su oni na to reagirali?

Mnogi od njih su mi rekli da ih se duboko dojmilo to što sam ispričao, ali neki drugi su pokazali više ciničnu reakciju.

Znači nisu svi od njih posve “izgubljene duše”… Mogu li neki od njih također postati boljim ljudima nego što su danas?

Uvjeren sam da nitko nije nepovratno izgubljen, ako se molimo čuda se mogu dogoditi i događaju se. Ali nastave li putem na kojem se trenutno nalaze, bit ću jako uplašen za njihove duše.

Što se dogodilo s novcem i imetkom koji ste stekli bavljenjem ilegalnim aktivnostima?

Novac i imetak sam podijelio različitim dobrotvornim ustanovama.

Kako ste ušli u svijet kriminala?

Još kao tinejdžer bio sam vrlo srdit i uvijek sam tražio pažnju. S 15 godina sam već bio u zatvoru za maloljetnike i svi ljudi u koje sam se ugledao bili su kriminalci. Tako sam radio ono što sam mislio da trebam raditi kako bih postao poput njih.

Bili ste još dječak, imali ste svega 11 godina kada ste počeli krasti. Zasigurno ne možete posve preuzeti odgovornost za ono što ste postali. Gdje su u to vrijeme bili vaši roditelji?

Roditelji su se razveli kada sam imao 10 godina, a kako je mama doživjela živčani slom i završila u umobolnici, nastavio sam živjeti s ocem. Bile su to vrlo turbulentne i nesretne godine, ali ne mogu kriviti druge za loše izbore koje sam u životu napravio. Sam sam odgovoran za loše stvari koje sam radio, nitko drugi. Ali, očito je da me ono kroz što sam prolazio učinilo ranjivijim i sklonijim donošenju loših odluka.

Kako je u crkvi dočekan vaš preobražaj s obzirom na vašu (lošu) reputaciju? Kome ste se obratili i tko vam je najviše pomogao?

Velika većina ljudi iz crkve koju sam pohodio iskazala mi je otvorenu dobrodošlicu, ali bila je tu i nekolicina ljudi koji su se prema meni odnosili vrlo sumnjičavo, nakon što su čuli o mojoj prošlosti. No to je nešto na što ćete naići na svakom životnom putu. Bilo je tu mnogo svećenika koji su me vodili i dali mi veliku potporu.

Premda se nešto u vama prelomilo nakon incidenta u West Endu kad ste pomislili da ste čovjeka pretukli nasmrt, nešto je u vama očito tinjalo već duže vremena.

Mislim da ste u pravu. Dugo sam se borio s dubokom prazninom u sebi, a pod utjecajem pića i droga u meni se pojavilo još i dosta straha i paranoje te sam zahvaljujući Božjoj milosti postao spremnim na promjenu.

Jeste li se poslije susreli s čovjekom kojega ste brutalno pretukli? Kako je reagirao?

Susreo sam ga jedino na sudu kada mi se sudilo za taj prekršaj, a on se nije sjećao ni mene ni onoga što se dogodilo. Vrlo brzo nakon svog preobraženja odlučio sam da neću tražiti ljude koje sam u prošlosti povrijedio kako bih im se ispričao jer kad sam to pokušao prouzročio sam im mnogo straha, što je bilo posve razumljivo, s obzirom da oni nisu znali za moju preobrazbu.

pridmore_knjigaKod nas u Hrvatskoj izdana je vaša knjiga “Ispovijest londonskoga gangstera”. Kakve su bile reakcije i jeste li zadovoljni prodajnim rezultatima?

U Hrvatskoj reakcije su bile vrlo pozitivne. Što se tiče prodaje, knjiga je tek nedavno objavljena pa ćemo morati još malo pričekati i vidjeti.

Pripremate li neku novu knjigu i namjeravate li ponovno posjetiti Hrvatsku?

Dosad sam objavio još dvije knjige na engleskom naslovljene – “Gangsters Guide to God” (eng. Gangsterski vodič prema Bogu) i “Journey to Freedom” (eng. Putovanje u slobodu). Što se tiče posjeta Hrvatskoj, uvjeren sam da ću se vratiti jer volim tu zemlju i za dosadašnjeg života posjetio sam je već mnogo puta.

Može li John Pridmore živjeti od pisanja knjiga?

Ja zapravo živim u posebnoj zajednici i preuzeo sam zavjet siromaštva, tako da sav prihod od prodaje knjiga ide za potrebe rada na evangelizaciji i u dobrotvornu ustanovu nazvanu Mary’s Meals koja pomaže u prehranjivanu izgladnjele djece i pruža im obrazovanje.

Želite li nešto poručiti mladima koji su možda u iskušenju da se upuste u kriminal?

Rekao bih im – nemojte da vas zavede blještavilo zla, ono mnogo obećava, ali jedino do čega će vas kriminal odvesti jest nesretnost, strah, ljutnja, a naposljetku i – smrt. Ali Bog ima nevjerojatan plan za vaše živote i on želi da budete svjedoci njegovom svjetlu i pomognete u prenošenju njegove ljubavi svijetu kojem je očajnički potrebna.

Jeste li danas sretan čovjek?

Osjećam duboki mir i svaki dan zahvaljujem Bogu na životu koji mi je dao, osobito na zadatak koji mi je povjerio – da svjedočim njegovu milost, oprostivost i iscjeliteljstvo diljem svijeta.